2019年03月30日

平成の終わりを迎える沖縄の空

那覇上空の戦闘機 002.jpg

 4月1日に新しい元号が発表になると、大手メディアはざわめきたっている。あと何時間何分で発表になる、とカウントダウンをする番組もあるほどの、はっしゃぎっぷり。確かに元号は、日本で長年使われ続けた伝統文化と主張する人もいる。しかし、権力者が勝手に決めて国民一般に広めたものであり、決定には庶民はまったく関係してこなかった。なぜ、そんなものを早く知りたがり、今か今かと待つのか。

 沖縄では戦闘機が人口密集地域を頻繁に飛ぶ光景が相変わらず続き、おそらく元号が新しくなろうと変わるまい。むしろひどくなる兆候さえする。個人的に那覇市上空を戦闘機が飛ぶ頻度が増していると感じ、基地周辺で騒音がひどくなっているという声もあがる。2018年12月には、普天間基地周辺で観測史上最高となる123.7デシベルを記録した。

 だが、新聞報道によれば、在沖米軍のトップは「航空機が発する音は変わらないが、天候など環境により体感する音が大きくなる可能性があると思う」とコメントしたという。史上最高を記録した頃、外来機のF35Bステルス戦闘機の着陸があったことが分かっている。厳しい財政事情のもと米軍は予算を節約するため、日本の思いやり予算で運用される沖縄の基地へ、なるべく訓練の場を移そうとしているという専門家の指摘がある。いずれにせよ、人口密集地域の上を戦闘機が飛ぶ光景はまず米国でなく、沖縄では飛び放題である。


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2019年03月21日

平成最後のサクラと自己陶酔ムード

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 沖縄ではもともと、花見の習慣がなく、個人的にも友人や会社の同僚と花見をした経験もないせいか、サクラが咲いたから大騒ぎすることにピンとこない。サクラの花が美しいことには異論がなく、その美しさを愛でること自体、悪いものではない。ただ、大勢で飲み食いをして騒ぎ、毎年のことなのにニュースで大々的に取り上げることに違和感が湧く。

 多くの人が集まって時間と空間を共有することで、日常にはない高揚感を得たいのだろう。ここ20年余りは、サクラブームが年々高まり、テレビ各局とも連日、サクラ中継を繰り返し、サクラの名所は見物客でごった返す。この人気を誇るサクラが日本を象徴する花であることは偶然でないだろう。バブル経済崩壊後、日本人は胸の中にぽっかり空いた穴を埋めるものを求めているのかもしれない。

 3月21日、東京ではサクラの開花宣言が出された。ニュース映像でみると、気象庁職員が開花を確認する瞬間に立ち会おうと、判断基準となる靖国神社の標本木のまわりをテレビカメラや大勢の見物人が取り囲んでいた。もともと「はかなさ」「危うさ」が魅力のサクラに、今年は「平成最後の」枕言葉がつけられ、一層盛り上がるシーズンとなるのに違いない。(写真は沖縄のヒカンザクラ)
 
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2019年03月16日

コカインとボリビア旅行

ポトシ鉱山内部.jpg

人気俳優が最近、コカイン摂取の疑いで逮捕されたニュースを聞いて、20年余り前のボリビア旅行を思い出した。南部のポトシ銀山で、鉱山労働者たちがコカの葉を食べるという話を聞いたからだ。ポトシ銀山は教科書にも名前が載るように、古くから銀が採掘されてきたが、私が訪れたときでも現役の鉱山。しかも、労働者が働いている横で見学ツアーが行われていた。
 ツアーの事前説明では、ガイドはコカの葉がいっぱいに入った袋を手にしながら、「鉱山で働く疲れや恐怖を忘れるために労働者たちはコカの葉をかじる」と説明していた。鉱山の中は薄暗く蒸し暑い。しかも4000mの高地である。鉱山労働の経験があるガイドは「10代から働き始め、30代で体がぼろぼろになる」と語っていた。副作用もあったようだが、コカの葉をかじりながら、生きるために過酷な労働に向かわなければならなかった。
 支配者や権力者たちはまったく抜け目ない。鉱物資源だけでなく、コカにも目をつけて大金を稼ぐ。しかも掘り尽せば終わる鉱物とは異なり、コカの木は栽培すれば定期的に収穫できる。報道などによれば、コカインは栽培地が中南米に限られ流通量が少なく、かつては「セレブドラッグ」と呼ばれていたが、現在では日本でも手に入るようになっているようだ。絶望と欲望のわずかな隙間があれば、薬物は滑り込んでいく。それがグローバル化だろう。(写真はポトシ銀山内部)
posted by テツロー at 11:20| Comment(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする