2019年05月06日

皇位継承に漂う戦前の香り

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 4月30日に放映された「日本人と天皇」という番組が興味深かった。天皇礼賛や改元のお祭りムードに関する報道ばかりが多く、同じような内容かと思っていたので、番組の前半は見なかったが、たまたまチャンネルを合わせると予想とはだいぶ違った内容に引き込まれた。

 まず印象に残ったのは、天皇家と側室の関係を指摘した点である。歴代の天皇は男系男子の原則に沿ってきたとされるが、その男系男子の半数近くは側室が産み、正式の妻・皇后が産んだことがはっきりしているのは、ここ四百年で数人程度。男系男子による継承の歴史は側室が支えたことになる。

 考えてみれば当然だろう。男子が生まれるかどうかは自然のなりゆき。しかも、医療技術が未発達の近代以前は、その男子がうまれても成人になれるか確率は高くなかった。NHKの番組が反響を呼んだせいだろうか、5月6日のテレビ朝日系列のモーニングショーでも、このテーマに触れていた。

 そして何よりも恐ろしさを感じたのは、女性宮家や女性天皇に反対する人々が、皇位継承問題をどう考えているか答えた場面。次の世代を担える唯一の男系男子である悠仁親王に、希望を託したいという内容だった。厳然と存在する事実から目を背け、希望的観測しか信じない姿は、戦前、日米開戦を決めた政府首脳部を思い起させる。

 確かに、ただ一人の男系男子によって皇位継承が続く可能性もあるだろうが、皇室でここ半世紀、男子が一人しか生まれてないことを考えれば、確率はかなり低い。しかも、ただ一人の男系男子のもとに嫁ぐ女性には、皇位継承の命運を背負うという相当なプレッシャーがかかることになり、妃選びは相当苦労することになるだろう。

 安定的に皇位継承を続けるために、女性天皇を認めたり旧皇族を皇族に復帰させたりする案が出ているが、どちらも楽観的にはなれない。将来、女性天皇になる可能性がある人と、どんな男性が結婚できるか。また、これまで長年民間人として生活してきた旧皇族が、はいそうですかと皇族に復帰するか。いずれにせよ、民間人から皇族に入ることの難しさは容易に想像できるだろう。民主主義時代の生身の人間がどう考えるか、という視点が欠けている。
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2019年05月04日

止まらない辺野古新基地建設

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 5月3日、新基地建設が進められる名護市・辺野古をのぞいてみた。連休中とあって作業は止まっているらしく、工事区域の南側にあたる辺野古からは、埋め立て工事の車両はまったく見当たらない。一直線にコンクリートの護岸が、沖に向かって伸びるだけである。

 一方、北側にあたる二見側には、何隻もの作業船が寄り集まっている。軟弱地盤が水面下に広がるといわれる区域だ。深いところでは水面下90メートルに及び、地盤の改良工事が必要だが、これだけ地下深い工事は世界的にも例がないとの専門家の指摘がある。改良工事だけで3年8カ月かかり、その間打ち込まれる杭の数は7万7000本にのぼるという。

 これまで明らかになった防衛省の説明では、納得できるというより疑問が深まるばかりである。「建設可能」を繰り返すばかりで、なぜそう考えるか根拠が示されない。しかも、これだけ重要なことが、なぜ護岸工事が始まってから明らかになり論議されるのか。総予算は数千億円とも1兆円を超えるともいわれる事業についてである。

 大型公共工事の典型例の臭いがプンプンしてくる。莫大な予算を費やす事業にもかかわらず、建設物としてどれだけしっかり調査したのか怪しい。いったん事業が決まれば暴走列車のように突き進み、いかなる問題が見つかろうと決して止まらない。だから、予算も工期もどんどん膨れ上がる。予算を通しやすいように、予算も工期もかなり抑えて発表するという指摘もある。3年8カ月、打ち込む杭の数7万7000本という改良工事はまだ始まる前の計画。公共工事の歴史を知れば、これで済むと信じる人がどれだけいるだろうか。


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2019年04月30日

令和おじさんへの沖縄の違和感

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 4月28日、「ニコニコ超会議2019」に参加した菅官房長官が、「令和おじさん」と呼ばれ人気者扱いになっているという記事を読んで違和感を覚えた沖縄の人は少なくないのではないだろうか。菅官房長官といえば、辺野古新基地建設について沖縄でどのような民意が示されても、無表情で「辺野古が唯一の解決策。工事を進める」と抑揚をつけず毎回同じ内容を繰り返す、あの姿が思い出される。

 加えて、2015年4月に会談した際、昨年亡くなった翁長県知事から「移設を粛々と進めるという発言は問答無用という姿勢が感じられ、上から目線の言葉を使えば使うほど県民の心は離れ、怒りは増幅する。官房長官の言葉は、キャラウェー高等弁務官の姿を思い出させる」と批判された場面が印象的。菅官房長官は画面で見る限り表情を変えていなかったが、これ以降、辺野古新基地建設について「粛々と」という表現は使わなくなった。キャラウェー高等弁務官は、米軍統治下時代の現地トップであり「沖縄の自治は神話」と発言したことで知られる。
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